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Le demi-tour sur la congestion de New York plonge les démocrates dans un état de panique

NEW YORK, UNITED STATES - 2023/06/27: Governor Kathy Hochul made an announcement that Manhattan congestion project will move forward at NYU Kimmel Center. Starting in Spring 2024 drivers of vehicles will pay to enter areas below 60th street in Manhattan to easier congestion which will fund Metropolitan Transit Authority and improve air quality. (Photo by Lev Radin/Pacific Press/LightRocket via Getty Images)

juin 6, 2024 - 7:45pm

Dans un rare accès de lucidité, la gouverneure de New York, Kathy Hochul, a annulé hier les plans de l’Autorité des transports métropolitains (MTA) visant à mettre en œuvre un régime de ‘tarification de la congestion’ dans le centre de Manhattan pour financer des améliorations des transports publics. Approuvé il y a cinq ans sous l’administration de l’ancien gouverneur disgracié Andrew Cuomo, le plan aurait facturé aux conducteurs entrant à Manhattan en dessous de la 60e rue un péage de 15 $, équivalent aux péages déjà imposés aux conducteurs entrant dans l’arrondissement par la plupart des ponts et tunnels.

Alors que le plan devait entrer en vigueur à la fin de ce mois, l’interdiction de Hochul intervient après l’installation du système de péage par caméra rue par rue de style ‘à la Beijing’ à Manhattan. Tant le New York Times que le New York Post ont décrit son revirement comme ‘étonnant’. Ils n’auraient pas dû être si surpris.

En année électorale, le Parti démocrate de Hochul est en difficulté tant au niveau national qu’au niveau local (si nous définissons ‘local’ comme incluant les banlieues ouvrières entourant New York – des endroits comme le comté de Nassau, le comté de Westchester et le nord du New Jersey). Le problème des démocrates est clair : après des décennies à servir de refuge politique pour la classe ouvrière américaine, leur soutien parmi cette catégorie démographique s’effondre.

Plus précisément, le soutien du président Joe Biden parmi les Américains sans diplôme universitaire (60 % de la population nationale) a diminué de 10 points de pourcentage depuis cette étape de sa campagne de 2020. Parmi les électeurs noirs et hispaniques, deux groupes surreprésentés dans la classe ouvrière, son soutien est en baisse de près de 20 points de pourcentage depuis le dernier cycle électoral. Comme l’a soutenu Batya Ungar-Sargon dans son récent livre Second Class, le soutien des démocrates est en baisse en raison du refus à long terme du parti de s’attaquer à trois problèmes qui dominent la vie des gens ordinaires : l’immigration illimitée (particulièrement illégale) et ses pressions sur le marché du travail, les politiques commerciales défavorisant la fabrication américaine, et les coûts élevés et croissants de la vie et du travail en Amérique.

Depuis des décennies, vivre à Manhattan a été un luxe inaccessible pour la plupart des gens qui y travaillent. Le loyer moyen dans l’arrondissement est de plus de 4 500 $ par mois, et plus de la moitié de sa population active fait la navette pour aller travailler. Les travailleurs de l’industrie des services, des métiers et d’autres emplois ouvriers – en particulier s’ils désirent posséder une maison et mener une vie relativement confortable – sont souvent contraints de voyager de loin.

S’ils ne veulent pas perdre des heures dans le système de transport en commun lent, désagréable et très coûteux de New York (dont ils savent par expérience passée qu’il est peu probable qu’il s’améliore beaucoup grâce à l’argent collecté par la tarification de la congestion), ils sont obligés de faire la navette en voiture. Par conséquent, lorsque l’État impose un péage sur toutes les voitures entrant dans le quartier d’affaires de Manhattan, il institue fonctionnellement une taxe supplémentaire sur les personnes qui ont déjà été exclues de la vie à Manhattan – sur les chauffeurs de taxi, les enseignants et les cuisiniers qui travaillent comme personnel de maison pour ceux assez riches pour vivre dans la région. Les données et les preuves anecdotiques (notamment le rassemblement bruyant de Donald Trump dans le South Bronx le mois dernier) montrent que les électeurs comprennent le message.

Le langage de l’annonce de Hochul rend ce sous-texte abondamment clair. ‘Soyons réalistes, [un] frais de 15 $ [. ] met la pression sur les personnes qui font avancer cette ville’, a-t-elle déclaré. ‘Je ne peux pas ajouter un autre fardeau aux New-Yorkais de la classe moyenne travaillante ni créer un autre obstacle à notre reprise économique continue.’ Sa formulation est si parfaite qu’elle aurait pu être écrite par le président du Comité national démocrate, Jaime Harrison lui-même. Et peut-être l’a-t-elle été ; dans tous les cas, il est fort probable que sa décision ait été influencée par quelques appels du siège du Parti démocrate.

L’histoire récente montre que New York et les démocrates n’ont aucun problème à imposer de nouvelles charges aux travailleurs de la classe moyenne new-yorkaise (ou du New Jersey). Ce qu’ils ont probablement du mal à accepter, cependant, c’est de voir de vastes pans de ces électeurs voter pour Trump en novembre, ou élire plus de législateurs comme la républicaine ardente de Bay Ridge et représentante de Staten Island, Nicole Malliotakis, au Congrès dans le Long Island, le New Jersey et le nord-est de la Pennsylvanie. Pour le siège du DNC et le parti de l’État, empêcher une telle calamité vaut bien un virage embarrassant sur la tarification de la congestion.

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John Masko is a journalist based in Boston, specialising in business and international politics.

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