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Les tactiques voyous de Narendra Modi Malgré sa corruption, il reste invincible

'Modi and I have two things in common.' Sajjad Hussain/AFP/Getty Images

'Modi and I have two things in common.' Sajjad Hussain/AFP/Getty Images


juin 5, 2024   9 mins

Narendra Modi, qui vient de remporter de justesse sa troisième élection, et moi avons deux choses en commun : nous sommes tous les deux Gujaratis, et nous avons tous les deux commencé à écrire des comptes critiques de l’État d’urgence, la dictature de courte durée du milieu des années 70. Mais les similitudes s’arrêtent là. Je reste attaché au métier d’historien, travaillant assidûment dans les bibliothèques. Modi a trouvé des pâturages plus verts à 7 Lok Kalyan Marg, la résidence verdoyante du Premier ministre à Delhi.

De plus, je peux entrer et sortir du Royaume-Uni à ma guise. Modi a été interdit de séjour en Grande-Bretagne pendant une décennie en raison du sang qu’il a sur les mains. Lorsque des pèlerins hindous à bord du Sabarmati Express ont été brûlés vifs par une foule musulmane en 2002, c’était une aubaine pour Modi, le nouveau chef de gouvernement opportuniste du Gujarat. Puisant dans son manuel de sciences de sixième, il a déclaré que ‘chaque action a une réaction égale et opposée’. La police a été pressée de se retirer alors que le Gujarat sombrait dans la violence. Les musulmans devaient ‘apprendre une leçon’, a déclaré Modi aux hauts fonctionnaires de police.

Dans le pogrom qui a suivi, les nationalistes hindous ont déchaîné le feu et la fureur, utilisant les listes électorales pour débusquer les musulmans. Environ 2 000 personnes ont été tuées, et plus de 125 000 ont été déplacées dans des camps de réfugiés. Un des proches associés de Modi s’est vanté plus tard dans la presse d’avoir ‘ouvert le ventre’ d’une femme musulmane enceinte pendant les émeutes. Pendant ce temps, ses ministres et marionnettes ont été vus en train de marauder à Ahmedabad, orchestrant la violence.

À Londres et à Washington, le dégoût a entraîné des interdictions de visa pour Modi. Cependant, cela n’a fait qu’attiser la sympathie chez lui, ce sur quoi le journaliste libéral Vir Sanghvi a rebondi d’une façon à moitié ironique en déclarant : ‘Il est peut-être un tueur de masse, mais c’est notre tueur de masse.’ Modi en a profité, intimidant le commissaire aux élections jusqu’à ce qu’il avance les élections au Gujarat, insinuant que s’il ne le faisait pas, c’était uniquement parce qu’il était un chrétien payé par des maîtres étrangers.

L’élection anticipée a produit le résultat souhaité. Les hindous se sont serrés les coudes et Modi a remporté sa première élection. Douze ans plus tard, il a réitéré cette performance, mais cette fois-ci sur la scène nationale. Peu de temps après les émeutes anti-musulmanes de Muzaffarnagar — à nouveau orchestrées par des parlementaires nationalistes hindous, que Modi a publiquement salués comme des ‘héros’ — son parti Bharatiya Janata a remporté la victoire en 2014, remplaçant définitivement le Parti du Congrès qui avait gouverné le pays de manière plus ou moins ininterrompue depuis l’indépendance. Le chef de gouvernement du Gujarat était désormais Premier ministre de l’Inde. À ce stade, ses amis l’avaient déjà disculpé pour les émeutes de 2002.

Le politologue français Christophe Jaffrelot a récemment écrit une étude superlative sur la jeunesse et les moments sombres du dirigeant actuel de l’Inde. (Mon livre sur l’État d’urgence, mentionné précédemment, a été co-écrit avec lui.) La publication de Gujarat Under Modi a été légalement bloquée pendant une décennie. Des avocats timorés ont estimé qu’il trahissait ‘une vision inflexible de Narendra Modi’ — non pas que quiconque pensait le contraire — et ont donc recommandé des coupes si importantes qu’elles auraient fait rougir un censeur du Vatican. Jaffrelot a fait preuve de bon jugement en attendant qu’un éditeur courageux (Hurst) se présente, plutôt que de subir l’indignité surréaliste de voir son livre dénaturé.

Les premiers chapitres nous racontent comment le jeune Modi, un vendeur de thé de basse caste, a été attiré par le Rashtriya Swayamsevak Sangh, l’organisation mère du BJP. En apparence, le RSS était pour les hautes castes, dont l’existence même était due au ressentiment déclassé des nantis dans un monde où les classes inférieures commençaient à adopter des idées au-dessus de leur condition. Le but était de sublimer leurs frustrations, exacerbées par leur vœu de célibat (oui, Modi est probablement toujours vierge), à travers des exercices de punition, de lutte et de l’exégèse textuelle. De nos jours, avec moins de temps à sa disposition, Modi enferme les dirigeants mondiaux dans des étreintes de plus en plus serrées — la ‘diplomatie des câlins’ pour laquelle il est devenu tristement célèbre.

Cependant, Modi n’aurait pas ressenti le besoin de s’attarder trop profondément sur les contradictions de caste inhérentes à son adhésion au RSS. Certes, ses apparatchiks de haute caste auraient eu une mauvaise opinion de ses origines. Les modh ghanchis — les ‘pressoirs à huile’ — ont été officiellement reconnus comme une ‘caste arriérée’ en 1999. Mais Modi lui-même, comme d’autres Indiens de basse caste, aurait cédé à ses supérieurs de caste plutôt que de leur en vouloir. Même une figure telle que Mahatma Gandhi, un Gujarati comme Modi, n’avait rien contre l’idée de s’insurger contre ‘l’interboisson, l’interdîner, l’intermariage’ entre castes, tout en s’efforçant d’unir le pays dans les années 20 et 30.

Le RSS a donné à Modi un but social. On soupçonne qu’il était également reconnaissant envers les amis du Sangh qui l’ont aidé à fuir Vadnagar, le sauvant des griffes d’un mariage arrangé à l’âge de 17 ans. Pourtant, dans les années 50 et 60, il y avait quelque chose de démodé à être un homme du RSS ; l’organisation avait été à jamais entachée par l’assassinat de Gandhi en 1948 par l’un de ses membres.

Tout cela a changé avec l’État d’urgence, la dictature de 1975-77. Les ennemis du Congrès, de gauche et de droite, ont été jetés en prison ensemble, où ils ont été forcés de se rapprocher les uns des autres. Après l’État d’urgence, ils sont arrivés au pouvoir en tant que grande coalition. Pour la première fois, bien que brièvement, des nationalistes hindous convaincus ont siégé au cabinet.

Modi a su tirer parti de la sombre période, en collaborant avec des personnalités influentes dans l’ombre et en distribuant des samizdats. Nous avons, de cette période, des photos incroyablement convaincantes de lui déguisé en sikh pour échapper à la police.

Dans les années 80, le Congrès au Gujarat était dans une position de plus en plus précaire. Déjà discrédités par l’État d’urgence, ils avaient réussi à s’en sortir grâce au soutien des castes défavorisées, la classe moyenne inférieure réclamant des mesures positives. Le BJP, quant à lui, monopolisait le vote des castes supérieures, provoquant de temps en temps des violences pour élargir sa base. C’était bien sûr une affaire sanglante, mais il y avait une logique arithmétique derrière. Car les conflits interreligieux avaient l’effet pervers de produire une unité intercaste. En d’autres termes, unir les hindous contre les musulmans était un moyen de masquer leurs divisions de caste malsaines : les musulmans représentaient seulement 8 % de la population du Gujarat, les hindous les 92 % restants.

Les émeutes du Gujarat de 1985, parmi les plus sanglantes que le pays ait jamais connues, ont cruellement souligné cette dynamique. Menée par des prêtres hindous chantants, une foule de 100 000 personnes a pénétré dans les quartiers musulmans, incendiant tout sur son passage. Plus de 2 500 maisons ont été rasées, et environ 12 000 musulmans se sont retrouvés sans abri. Une grande partie du sale travail a été fait par des dalits, jusqu’alors antagonisés par les hindous de caste mais maintenant du même côté, même s’ils étaient hiérarchiquement divisés.

Par la suite, le BJP a renforcé sa position lors des élections locales. Modi a fait ses preuves en tant que directeur de campagne d’Haren Pandya, une étoile montante qui a battu le chef de gouvernement en place lors d’une élection partielle surprenante en 1993. Selon toutes les sources, c’était une campagne peu glorieuse, avec un accent indu sur les contrebandiers musulmans sapant la prohibition. Deux ans plus tard, le BJP a définitivement remplacé le Congrès au Gujarat. En 2001, Modi a eu un coup de chance sismique lorsque la gestion ratée du séisme de Bhuj par Keshubhai Patel a provoqué son renvoi. N’ayant jamais participé à une élection auparavant, Modi a été nommé chef de gouvernement par intérim. Ce serait encore une fois grâce à des manœuvres en coulisses qu’il serait devenu le candidat national du BJP en 2014 — marquant l’histoire en devenant Premier ministre sans avoir jamais été député.

En tant que chef de gouvernement du Gujarat, Modi a gouverné d’une main de fer. Jaffrelot montre comment il a transformé la police en une sorte de milice ayant un penchant pour les exécutions extrajudiciaires. Les victimes étaient invariablement des musulmans, dont une jeune fille de 19 ans. La loi et l’ordre ont été confiés aux troupes de choc de Babu Bajrangi, chargées de ‘sauver’ — c’est-à-dire de kidnapper — des femmes hindoues de leurs mariages avec des hommes musulmans sous peine d’avortement et de torture.

Le gouvernement de Modi, soutient Jaffrelot, était aussi corrompu que violent. Non possédé par une cupidité personnelle — le rare célibataire parmi les dynastes — Modi a néanmoins favorisé les fortunes des oligarques avides qui l’entouraient. Son favori, Gautam Adani, s’est vu attribuer des terres appartenant à l’État pour une bouchée de pain, qu’il a ensuite immédiatement sous-louées à des entreprises publiques à des tarifs de marché. Des schémas comme ceux-ci l’ont brièvement placé comme le deuxième homme le plus riche du monde. Une galerie ‘Adani Green Energy’ a été inaugurée au Science Museum de Londres en mars.

‘Modi a dirigé l’un des gouvernements les plus brutaux et corrompus de l’histoire de l’Inde.’

L’ascension de Modi a été bénéfique pour Adani — et celle d’Adani pour Modi. Mais alors qu’Adani affirme que sa devise est ‘la construction de la nation’, cela ne ressort guère de la situation au Gujarat. La richesse de l’État, tant vantée par la presse, ne se dirige que vers le haut. Les enquêtes ont qualifié le Gujarat de Modi de capitale de la malnutrition de l’Inde, avec trois enfants sur cinq en sous-poids. Les salaires stagnaient, les dépenses des consommateurs se stabilisaient, la dette des ménages augmentait, les taux d’investissement chutaient, même si quelques milliardaires faisaient des affaires florissantes.

Modi a dirigé l’un des gouvernements les plus brutaux et corrompus de l’histoire de l’Inde, conclut Jaffrelot. Pourtant, sur le plan électoral, il reste invincible, en grande partie grâce à une opposition lamentable.

Le haut commandement du Congrès dépeint régulièrement le fils du chaiwallah comme un symbole de mauvais goût — quand il a rencontré Obama, Modi s’est présenté dans un costume à rayures monogrammé épelant son nom en un million de lettres d’or — ce qui représente mal un pays où presque tout le monde fait partie de la classe ouvrière.

L’accusation de Modi, en revanche, perdure. Il dépeint ses rivaux comme un groupe d’élites cosmopolites coupées du peuple. Il y a sans aucun doute un élément de grossièreté enfantine dans ses épithètes, une touche de Berlusconi peut-être, mais les critiques sont tout de même bien reçues. Le chef du parti d’opposition, Sonia Gandhi, née à Veneto, a été raillée pour son origine italienne et surnommée ‘Sœur Pasta’. Rahul, son fils insipide et récent successeur, a été surnommé ‘Jersey Cow’.

Comme si cela ne suffisait pas, Modi a une facilité avec la technologie. En faisant appel aux services du cabinet de relations publiques APCO, dont la clientèle choisie comprenait les dictateurs nigérian et kazakh Sani Abacha et Nursultan Nazarbayev, Modi a été l’un des premiers à adopter les hologrammes 3D pour ses campagnes électorales. L’avantage de s’adresser à plusieurs publics simultanément a été amplifié dans un contexte très illettré où des publics hypnotisés se demandaient si Modi était un avatar de Vishnou.

Il y a aussi sa fanfaronnade, si extravagante qu’elle fait passer Poutine pour un amateur : son torse de 142 cm, son penchant pour la baignade sauvage entouré de crocodiles, dont un qu’il a ramené chez lui contre l’avis de sa mère. Ses fans adorent cela, tout autant que son antisémitisme. La dernière campagne du BJP a mis en scène un Rahul Gandhi perplexe suspendu à des ficelles manipulées par un George Soros omniscient au-dessus de lui, en noir et blanc. Modi a de l’expérience en la matière. Dès 2005, il a fait retirer l’Holocauste des manuels d’histoire, le remplaçant par un éloge du Troisième Reich : ‘Hitler a donné dignité et prestige au gouvernement allemand […] Il a apporté la prospérité à l’Allemagne […] Il a insufflé l’esprit d’aventure au peuple commun.’

Tout au long de la majeure partie du dernier quart de siècle, Modi a été intouchable. Ses rivaux du parti ont appris cela à leurs dépens, comme lorsque qu’une fausse vidéo sexuelle est apparue au moment opportun pour éliminer le secrétaire du parti Sanjay Joshi, qui en voulait à Modi. Au moment où Joshi a blanchi son nom, il était trop tard pour le réhabiliter. De plus, Modi sait habilement passer de la carotte au bâton. De nos jours, il n’est pas rare que des membres du Congrès rejoignent BJP ; le salaire actuel pour les législateurs est d’environ 3 millions de livres. Un de ces transfuges, un septuagénaire canarais, a été repéré au volant d’une Rolls-Royce après sa défection.

Idéologiquement, tout le monde joue désormais selon les règles de Modi. Avant Modi, le tour de passe-passe du BJP était de salir le Congrès avec l’étiquette de ‘pseudo-sécularisme’ tout en déclamant vigoureusement ses intentions. Le ‘nationalisme hindou’ était autrefois un terme d’opprobre ; plus maintenant. Modi l’a réutilisé en un terme positif.

Jusqu’à très récemment, la montée de Modi laissait les membres du Congrès sans voix. Dès 2002, ils n’ont vu d’autre option que de copier ses politiques. Au cours de la décennie suivante, le meilleur que l’opposition ait pu faire était de critiquer le manque d’hindouisme de Modi. Le ministre en chef a été accusé d’avoir détruit 200 temples tout en embourgeoisant le Gujarat, et, pire du pire, de ne pas avoir levé le petit doigt pour arrêter l’abattage de 100 000 vaches.

Jouer sur le terrain de Modi s’est avéré désastreux pour le Congrès. Il y a quelques années, Gandhi critiquait des membres du parti Youth Congress au Kerala pour leur comportement ‘insensé, barbare et totalement inacceptable’. Et de quoi parlait-elle exactement ? Du fait qu’ils aient cuisiné un veau pour protester contre les lois absurdes de l’abattage des vaches à Delhi. Gandhi a passé la majeure partie des dernières années à essayer de surpasser Modi dans l’hindouisme — en vain — en se pavanant dans les temples et en parcourant les Upanishads.

Maintenant, enfin, des efforts sont déployés pour corriger le tir. Lors des élections de 2024, largement considérées comme une victoire pour l’opposition et la démocratie indienne, une flopée d’une vingtaine de partis ont concouru ensemble pour priver Modi d’une majorité décisive au parlement. D’une part, le système du ‘premier à franchir la ligne d’arrivée’ a joué en leur faveur, éliminant les concours triangulaires et quadrangulaires qui auraient divisé le vote anti-Modi. D’autre part, la popularité de Modi a chuté ces derniers mois, avec des taux de croissance plus lents et un chômage plus élevé. Le clientélisme et la corruption de son régime ont également largement contribué à discréditer Modi aux yeux des électeurs. Cependant, même si la coalition de l’opposition se réjouit de ses résultats meilleurs que prévu, il ne faudrait pas oublier que c’est toujours une défaite pour les ennemis de Modi. Modi est toujours au pouvoir. Si le Congrès et ses alliés ne se ressaisissent pas, ils resteront indéfiniment sur les bancs de l’opposition. 

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Pratinav Anil is the author of two bleak assessments of 20th-century Indian history. He teaches at St Edmund Hall, Oxford.

pratinavanil

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